श्रीराम बालाजी कैसे एक सफल खिलाड़ी से 2024 ओलंपिक तक पहुंचे

भारतीय टेनिस खिलाड़ी श्रीराम बालाजी का करियर भले ही बहुत शानदार न रहा हो, लेकिन 2024 ओलंपिक में उनके शामिल होने से यह स्थिति बदल सकती है।

श्रीराम बालाजी कैसे जर्नीमैन से 2024 ओलंपिक तक पहुंचे

"मुझे लगता है कि भाग्य बहादुरों का साथ देता है।"

मई 2024 में भारतीय टेनिस खिलाड़ी श्रीराम बालाजी पेरिस पहुंचे, लेकिन उन्हें यह नहीं पता था कि वह फ्रेंच ओपन खेल रहे हैं या नहीं।

मौसम के कारण युगल टूर्नामेंट में पर्याप्त संख्या में खिलाड़ियों के हटने के कारण बालाजी और उनके मैक्सिकन जोड़ीदार मिगुएल रेयेस-वरेला को मुख्य ड्रॉ में जगह नहीं मिल सकी।

वे फ्रेंच ओपन से तीसरे दौर में बाहर हो गए - जो बालाजी का किसी मेजर टूर्नामेंट में अब तक का सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन था।

वह पेरिस भी लौटेंगे। 2024 ओलंपिक.

रोहन बोपन्ना ने पुरुष युगल में अपने जोड़ीदार के रूप में बालाजी को चुना है, जिससे वह उच्च रैंकिंग वाले युकी भांबरी को बाहर कर अपने पहले ओलंपिक खेलों में जगह बना पाएंगे।

यह बालाजी के खेल की विशेष मजबूती या फ्रेंच ओपन के तीसरे दौर में बोपन्ना के खिलाफ उनके द्वारा खेले गए मैच के कारण हो सकता है।

यह एक पूर्वनियोजित निर्णय भी हो सकता है।

फिर भी, इसमें कोई संदेह नहीं है कि फ्रेंच ओपन में बालाजी की अप्रत्याशित भागीदारी से उन्हें असाधारण लाभ हुआ।

जोखिम जो सफल रहा

श्रीराम बालाजी कैसे एक सफल खिलाड़ी से 2024 ओलंपिक तक पहुंचे

श्रीराम बालाजी ने बताया: "जब मैं वहां पहुंचा तो हम (वैकल्पिक खिलाड़ी के रूप में) छठे स्थान पर थे, इसलिए मुझे यकीन नहीं था कि हम ड्रॉ में पहुंच पाएंगे।

"और जैसे ही हम ड्रॉ में पहुंचे, यह हमारे लिए बोनस की तरह था। हमारे पास खोने के लिए कुछ भी नहीं था।

"हम बस खुलकर खेल रहे थे और हर एक बिंदु पर ध्यान केंद्रित कर रहे थे और फिर यह वास्तव में काम कर गया।"

शीर्ष स्तर से बाहर के कई टेनिस खिलाड़ी प्रायः ग्रैंड स्लैम में खेलने के लिए यात्रा करने की दुविधा से गुजरते हैं, जबकि उन्हें यह भी नहीं पता होता कि वे खेल पाएंगे भी या नहीं।

बहुत कम प्रतिफल पर वित्तीय बोझ बहुत अधिक हो सकता है।

हालाँकि, बालाजी को अनिश्चितता से कोई परेशानी नहीं थी, क्योंकि ग्रैंड स्लैम माहौल का अनुभव करना ही उनके लिए काफी था।

उन्होंने माना: "यह आसान नहीं है। कट बहुत ज़्यादा हैं और बहुत सारे एकल खिलाड़ी भी हैं, इसलिए मेजर में ड्रॉ बनाना मुश्किल है। कुछ भी हो सकता है।

“अगर हम अंदर नहीं जाते, तो मैं इसके लिए तैयार था।

"मुझे एक सप्ताह तक खेल चुनौतियों से दूर रहने या सिर्फ एक स्लैम में बैठने में कोई समस्या नहीं थी, आप जानते हैं, जहां आपको बहुत अच्छे खिलाड़ियों के साथ अभ्यास करने का मौका मिलता है।

"इसमें कोई 'विश्वास' या कुछ भी नहीं है, लेकिन यह वह जोखिम है जो आपको उठाना चाहिए।"

“अगर यह काम करता है, तो यह काम करता है।

"मैं ड्रॉ में शामिल हो गया और खुश था और मुझे लगता है कि मैंने इसका अधिकतम उपयोग किया... मुझे लगता है कि भाग्य बहादुरों का साथ देता है।"

उनका बड़ा ब्रेक

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अब 34 वर्ष के हो चुके श्रीराम बालाजी में जूनियर के रूप में कुछ संभावनाएं थीं।

हालाँकि, चोटों और पेशेवर सर्किट में कठिन बदलाव के कारण उनका करियर ख़त्म हो गया।

यद्यपि उन्होंने अपनी सीमाओं को स्वीकार कर लिया था और दोहरी भूमिका को प्राथमिकता दी थी, फिर भी उनके माता-पिता ने उन्हें यथासंभव सहयोग देना जारी रखा।

बालाजी का करियर एक सामान्य टेनिस खिलाड़ी जैसा लग सकता है।

लेकिन फ्रेंच ओपन में उनके प्रभावशाली प्रदर्शन और उसके बाद ओलंपिक के लिए बुलाए जाने से उनका विश्वास फिर से जाग उठा है।

बालाजी का तीसरे दौर का मैच बोपन्ना उन्होंने क्ले कोर्ट पर भारत की ताकत पर प्रकाश डाला।

हालांकि बोपन्ना का दावा है कि इससे उनके निर्णय पर कोई प्रभाव नहीं पड़ा, लेकिन यह सोचना कठिन है कि इससे कोई प्रभाव नहीं पड़ा।

बालाजी ने खुलासा किया, "नहीं, नहीं, नहीं, यह सिर्फ मैच नहीं था।

"उन्होंने मुझे यह भी बताया कि एक या दो सप्ताह पहले उन्होंने संकेत दिया था कि मैं या युकी संभावित साझेदारों में से एक हूं।"

बालाजी के अनुसार, चैलेंजर स्पर्धाओं में क्ले कोर्ट पर उनके परिणाम और उनकी निरंतरता के कारण ही उन्हें ओलंपिक के लिए चुना गया।

उन्होंने आगे बताया कि खेलने की शैली भी एक कारक हो सकती है।

बोपन्ना के साथ अपनी आगामी साझेदारी के बारे में बोलते हुए बालाजी ने कहा:

"हम दोनों के पास बड़ी सर्विस है, इसलिए उम्मीद है कि हम इसका अधिकतम लाभ उठाएंगे। और फिर बोप्स के पास भी बड़े रिटर्न हैं, कुल मिलाकर यह एक बड़ा खेल है।

"इसलिए यदि एक या दो रिटर्न टूट जाते हैं, और यदि हम उन्हें तोड़ सकते हैं, और अपनी सर्विस बरकरार रख सकते हैं, तो मैच का रुख बदल सकता है।"

बोपन्ना की शानदार सर्विस रोलाण्ड गैरोस में देखने को मिली, यह वही स्थान है जहां ओलंपिक का आयोजन होना है।

अपनी सीमित गतिशीलता के कारण बोपन्ना बहुत छोटी रैलियां पसंद करते हैं।

लेकिन पेरिस में अपने मैचों के दौरान, उनके जोड़ीदार मैथ्यू एबडेन को सर्विस बचाने में संघर्ष करना पड़ा और उन्होंने रैलियों को इतना लंबा चलने दिया कि वे बोपन्ना के सहज क्षेत्र से बाहर हो गए।

यह एक ऐसा क्षेत्र होगा जहां बोपन्ना और बालाजी को ओलंपिक खेलों में बढ़त मिल सकती है।

श्रीराम बालाजी के करियर में बोपन्ना की तुलना में कभी भी इतनी ऊंचाई नहीं देखी गई।

लेकिन इस समय वह युगल में अपने करियर की सर्वोच्च 67वीं रैंकिंग पर हैं और बड़े टूर्नामेंटों के मुख्य ड्रॉ में जगह बना रहे हैं।

मई और जून 2024 उनके करियर के सबसे महत्वपूर्ण महीने रहे हैं लेकिन ओलंपिक में उनके जीवन को बदलने की क्षमता है।



लीड एडिटर धीरेन हमारे समाचार और कंटेंट एडिटर हैं, जिन्हें फुटबॉल से जुड़ी हर चीज़ पसंद है। उन्हें गेमिंग और फ़िल्में देखने का भी शौक है। उनका आदर्श वाक्य है "एक दिन में एक बार जीवन जीना"।



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