मैं एक पंजाबी महिला हूं और मेरे परिवार ने मुझे बेघर कर दिया है

हमने सिमरनजीत कौर से बात की, जिन्होंने अपने परिवार द्वारा बेघर किए जाने की भावनात्मक कहानी साझा की और कैसे वह पीड़ितों की मदद करने की कोशिश कर रही हैं।

मैं एक पंजाबी महिला हूं और मेरे परिवार ने मुझे बेघर कर दिया है

"मैं उस समय अपने आप को मरना चाहता था"

इस बात से इनकार नहीं किया जा सकता कि दक्षिण एशियाई संस्कृति में अभी भी कई वर्जनाएँ मौजूद हैं और बेघर होना उनमें से एक है।

जबकि बेघर होने से संबंधित निर्णय और सुरक्षित स्थानों की कमी हर जगह पाई जाती है, दक्षिण एशियाई लोगों के बीच इसकी एक निश्चित कहानी है।

कई लोग खराब नींद को महत्वाकांक्षा और शिक्षा की कमी से जोड़ते हैं और यह व्यक्ति की गलती है। 

लेकिन, यह उन लोगों के लिए कैसा है जिनके पास इस मुद्दे का प्रत्यक्ष अनुभव है? 

हमने बर्मिंघम की सिमरनजीत कौर से बात की, जिन्होंने अपने परिवार के हाथों बेघर होने की कहानी साझा की।

जब वह पुनर्प्राप्ति में अपनी यात्रा का विवरण साझा करती है, तो वह स्वीकार करती है कि सड़क पर दक्षिण एशियाई लोगों की संख्या उससे कहीं अधिक है जितना लोगों को पता है।

उनके शब्द अस्तित्व, आशा और ताकत का कच्चा, अनफ़िल्टर्ड विवरण हैं। 

सिमरनजीत सबसे पहले अपने पालन-पोषण और जिस तरह के माहौल का अनुभव करती हैं, उसके बारे में बात करती हैं: 

“मैंने कभी नहीं सोचा था कि मैं अपनी कहानी इस तरह बताऊंगा, लेकिन मुझे लगा कि इसे साझा करने का समय आ गया है।

“अभी कुछ समय पहले मेरी वास्तविकता बिल्कुल अलग थी। मैं बर्मिंघम में ठंडी और नम गलियों में फंस गया था। मैं अधिकतर समय घर पर इसी को बुलाता था। 

“गर्म रहने के लिए संघर्ष करना, सड़कों पर एक और चेहरा बनना, लोग मुझे घृणा की दृष्टि से देखते हैं, पैसे की भीख मांगते हैं - बेघर होने से निपटने के लिए हमें ये सब करना होगा।

“मुझे ऐसा महसूस हुआ कि यह मेरे लिए थोड़ा अलग था। 

“आप बहुत से एशियाई बेघर लोगों को नहीं देखते हैं, लेकिन मैं आपको बता सकता हूं कि हम यहां हैं।

"एक पंजाबी परिवार में पले-बढ़े होने के कारण, जीवन बिल्कुल पार्क में टहलने जैसा नहीं था।"

“हमारे पास पैसे नहीं थे, लेकिन हमारे पास गुज़ारा करने के लिए काफ़ी था।

“80 के दशक में जीवन अलग था, बेटियां विश्वविद्यालय नहीं जाती थीं, और मेरे पिता मुझसे और मेरी बहन से अपेक्षा करते थे कि या तो घर पर रहें या उनकी फैक्ट्री में काम करें। 

“मेरे कई चचेरे भाई-बहन शादी कर लेंगे और घर पर ही अपना जीवन व्यतीत करेंगे, या कुछ तो शादी ही नहीं करेंगे और घर के आसपास ही काम करेंगे।

“मैं अपने लिए और भी बहुत कुछ चाहता था, लेकिन जब आप छोटे होते हैं और आपके पिता एक सख्त होते हैं, तो आपके पास ज्यादा कुछ कहने की गुंजाइश नहीं होती है।

“तो, मैंने उसके साथ काम किया। हालाँकि, यह मशीनों के आसपास के लोगों के लिए चाय और भोजन लाने में अधिक सक्षम था। 

“डरावने बूढ़े आदमी, वे भी थे।

“वे सभी भारत से थे, जीवन के एक नए पक्ष से अवगत थे, और उनका यह दृष्टिकोण था कि चूँकि मैं इंग्लैंड में पैदा हुआ था, इसलिए उन्हें पर्याप्त रूप से 'भारतीय' न होने के कारण मुझे नीची दृष्टि से देखने का अधिकार था।

“शुरुआत में, यह बहुत बुरा नहीं था और कुछ दिन दूसरों की तुलना में बेहतर थे।

“वास्तव में सप्ताहांत पर मुझे कारखाने में सबसे अधिक मज़ा आता था क्योंकि कर्मचारी छुट्टी पर होते थे।

“तो, यह मैं और मेरी बहन सफाई करेंगे या डिलीवरी में पिताजी की मदद करेंगे। 

“और, उस दौरान मुझे ऐसा महसूस हुआ जैसे मैं और मेरे पिता एक दूसरे से जुड़े हुए हैं।

“मुझे ऐसा महसूस हुआ कि उन्हें इस बात पर गर्व था कि उनकी दो बेटियाँ हैं जो काम करने और 'कड़ी मेहनत' करने से नहीं डरती थीं, समुदाय के अन्य लोगों की तुलना में जो सिर्फ घर पर थे। 

“और हमारे अधिकांश बचपन और किशोरावस्था के वर्षों में यही हमारा जीवन था। 

“मैं 30 साल की थी जब शादी की बात चल रही थी, जो काफी देर हो चुकी थी (ईमानदारी से कहूँ तो शायद अब भी है)।

“लेकिन मैं किसी के साथ घर बसाने के लिए तैयार नहीं थी, मेरे पास अपना खुद का इंसान बनने के लिए मुश्किल से ही समय था।

“मैंने कभी किसी लड़के को डेट नहीं किया, चूमा नहीं, या उस स्तर पर कुछ भी रोमांटिक नहीं किया क्योंकि मैंने जो कुछ किया वह सब काम करना और दोस्तों के साथ रहना था।

“जैसा कि मैंने कहा, मेरे पिताजी काफी सख्त थे इसलिए उनका अब भी यही विचार था कि लड़कियों को बहुत अधिक स्वतंत्रता नहीं होनी चाहिए। 

“लेकिन वह मुझे पाने पर इतना तुला हुआ था विवाहित इससे मुझे लगा कि इससे बचने का एकमात्र उपाय विश्वविद्यालय जाना है। 

“यह कुछ ऐसा था जिससे वह पहले से ही सहमत नहीं थे।

“लेकिन, तब तक, वह इस विचार के प्रति अधिक उदार हो गए। एशियाई माता-पिता और 'अच्छी शिक्षा' एक अटूट बंधन की तरह है।

मैं एक पंजाबी महिला हूं और मेरे परिवार ने मुझे बेघर कर दिया है

हालाँकि उनके पिता सख्त थे, सिमरनजीत को अंततः विश्वविद्यालय जाने की उनकी इच्छा पूरी हुई।

हालाँकि, वह तुरंत याद करेगी कि इससे उसके शेष जीवन पर डोमिनोज़ प्रभाव पड़ा: 

“आखिरकार जब मैं विश्वविद्यालय पहुंचा, तो ऐसा लगा जैसे बंधन खुल गए और मुझे नया जीवन मिल गया।

“मुझे कुछ बड़े छात्रों के साथ अपनी पहली रात याद है। रात के लगभग 11 बज रहे थे और मैं चिंतित थी क्योंकि उस समय मेरे घर पर कर्फ्यू था।

“मैंने सभी से कहा कि हमें वापस चले जाना चाहिए और यह बहुत बड़ा झटका था जब उन्होंने कहा कि क्लब सुबह 3 बजे से पहले बंद नहीं होता है।

“उस समय मेरे लिए यह सामान्य ज्ञान नहीं था। मेरे साथी इस बात से और भी हैरान थे कि मुझे नहीं पता था कि सच्ची नाइटलाइफ़ कैसी होती है।

“तो, आप कल्पना कर सकते हैं कि उनके पास एक शानदार दिन था जब उन्हें मेरे प्रेम जीवन के बारे में पता चला, खैर, इसमें कमी थी। 

“मुझे लगता है कि एक हफ्ते में मैंने अपने जीवन के 30+ वर्षों की तुलना में अधिक लोगों से बात की है। इससे भी मदद मिली कि मैं अधिक एशियाई लोगों को देख पा रहा था क्लब, इसलिए मुझे एक तरह से सुरक्षित महसूस हुआ।

“मुझे हमेशा यह विचार था कि उन्हें बाहर जाने की अनुमति नहीं थी जैसे मुझे अनुमति नहीं थी। 

"लेकिन यह मेरे लिए अंत की शुरुआत थी।"

“मुझे लगता है कि वास्तविकता का यह हिट वही था जो मैं मिस कर रहा था, लेकिन मैंने इसे कितनी देर से अनुभव किया, मुझे ऐसा लगा जैसे मेरे पास करने के लिए वर्षों का समय था।

“इसलिए मैं अधिक बाहर जा रहा था, कक्षाएं मिस कर रहा था, बहुत अधिक शराब पी रहा था आदि। यह और भी बुरा था क्योंकि मुझे लगा जैसे मैं कुछ भी गलत नहीं कर रहा था।

“आखिरकार, अन्य छात्र ऐसा कर रहे थे।

“लेकिन, मैं यह भूलता रहा कि ये युवा किशोर थे और जब मैं उनकी उम्र का था तब मैं एक कारखाने में काम कर रहा था।

“ये छात्र युवा और अनुभवहीन हैं लेकिन मैं एक वयस्क महिला हूं। हालाँकि, मेरी इच्छा है कि उस समय मेरे पास ये विचार हों। 

“मैं हर दिन घर पर फोन करता था, लेकिन यह हर कुछ दिनों में एक बार हो जाता था, फिर सप्ताह में एक बार, और फिर मैं जानबूझकर घर या अपने पिता के कॉल को मिस कर देता था।

“यह मुझे मुसीबत में डाल देगा। लेकिन क्योंकि मैं उनसे बहुत दूर था, मैंने सोचा कि मैं किसी भी तरह इससे बच जाऊंगा।

“थोड़ी देर बाद, मेरे माता-पिता को मेरी उपस्थिति के बारे में घर पर एक पत्र भेजा गया।

“मैंने उनसे कहा कि विश्वविद्यालय छात्रों को डराने के लिए ऐसा करता है और सभी को एक बात समझ में आ गई।

“लेकिन, वह बहाना तब ख़त्म हो गया जब उन्हें मेरे ट्यूटर से मेरी भागीदारी और छूटे हुए असाइनमेंट के बारे में एक और जानकारी मिली। 

“मेरे पिता गुस्से में थे और माँ इतनी गुस्से में थी कि कुछ भी नहीं बोल पा रही थी। वह फ़ोन कॉल 10 मिनट तक चली लेकिन ऐसा लगा जैसे 10 घंटे हो गए।

“मैं एक शब्द भी नहीं बोल सका और मेरे पिता बहुत गुस्से में थे और उनकी धारणा थी कि 'मैं जो कहता हूं वैसा ही होता है।'

“चूंकि वह नहीं चाहता था कि मैं यूनी में जाऊं, वह मूल रूप से ऐसा था जैसे 'मैंने तुम्हें ऐसा कहा था'।

“फिर जब मैं फोन पर थी तब उसने मेरी मां और बहन पर आरोप लगाना शुरू कर दिया और यह अनुचित था।

“जब मैंने उनसे बात की, तो उन्होंने मुझे चेतावनी दी कि मैं कभी भी घर में अपना चेहरा न दिखाऊं अन्यथा मैं वापस नहीं आऊंगा।

"महिलाएं मेरे पिता की पीढ़ी की तरह पलटकर बात नहीं करती थीं, इसलिए मेरे लिए ऐसा करना ऐसा था जैसे मैं उनके चेहरे पर थूक रहा हूं।"

"लेकिन, मैंने बस 'ठीक है' कहा और फोन रख दिया।"

मैं एक पंजाबी महिला हूं और मेरे परिवार ने मुझे बेघर कर दिया है

सिमरनजीत स्वीकार करती हैं कि विश्वविद्यालय का जीवन उनके लिए इतना नया और ताज़ा था कि इसका आनंद लेना उनके लिए बहुत अच्छा था।

हालांकि कोई यह तर्क दे सकता है कि उसने अतिभोग किया, बर्मिंघम की मूल निवासी को उस समय जवाबदेही की कमी के बारे में पता है।

सिमरनजीत अपने और अपने माता-पिता के बीच हुई तीखी बातचीत के बाद के परिणामों के बारे में बात करती है और बताती है कि जीवन कितना गंभीर हो गया था:   

“लगभग एक महीने बाद, मेरी बहन ने मुझे फोन करके बताया कि पिताजी ने मेरा सामान पैक कर दिया है। मैं सचमुच बहुत हैरान था।

“पहले मुझे लगा कि वह झूठ बोल रही है लेकिन मुझे पता था कि बाहर निकाले जाने से बचने के लिए मुझे जल्दी घर जाना होगा।

“जब मैं वहां पहुंचा, तो मेरी मां ने मुझे अंदर जाने दिया और हमारे बीच बहस हो गई। तभी मेरे पिता अंदर आए और मुझे थप्पड़ मारने चले गए।

“उसने मुझसे कहा कि मैंने परिवार के नाम का अपमान किया है, कि मैं लड़कों के साथ घुलना-मिलना बंद कर रहा हूँ और मुझे शर्म आनी चाहिए।

“उसने मुझे बताया कि मेरे चचेरे भाई-बहन और बाकी सभी लोग मेरे व्यवहार के बारे में जानते थे और मैं किस तरह क्लबिंग करता था, पुरुषों को चूमता था, यूनी को मिस करता था आदि। 

"तो मैंने उनसे कहा 'मुझे कोई परवाह नहीं है।'

“तब मेरे पिता ने जवाब दिया, 'मैं किसी वेश्या को अपनी बेटी नहीं बनाऊंगा' और मुझे बाहर निकाल दिया। 

“मुझे पता है कि शुरू में यह मेरी गलती थी कि मैं दुर्व्यवहार कर रहा था लेकिन माता-पिता के रूप में, आप अपने बच्चे को यूं ही सड़कों पर नहीं निकाल सकते।

"मुझे अनिवार्य रूप से ऐसा महसूस हुआ जैसे विश्वविद्यालय जाने के कारण मुझे बेघर कर दिया गया है।"

“ऐसा लगता है कि मेरे पिता को मेरे घर से दूर रहने के कारण नाराजगी थी और यह उनके लिए मुझ पर अपना गुस्सा निकालने के लिए एकदम सही स्थिति थी, और सबसे चरम तरीके से।

“इस परिदृश्य में मेरी उम्र ने मेरी मदद की क्योंकि मैं बचत का सहारा लेने, नौकरियों के लिए आवेदन करने और विश्वविद्यालय के बाकी वर्ष गुजारने में सक्षम था। 

“जब मैं अपनी मां और बहन से बात करता था, तो मेरे पिताजी के घर आने पर वे फोन रख देते थे।

“मैंने अपने घर वापस जाने की कोशिश की लेकिन उन्होंने दरवाज़ा नहीं खोला। इस तरह तुरंत बंद कर दिया जाना एक पागलपन भरा अहसास था।

“ईमानदारी से कहूँ तो, मुझे नहीं लगता कि मैंने वास्तव में अभी तक उस पर कार्रवाई की है। 

“विश्वविद्यालय असफल हो गया। मैं आवास शुल्क और घर से दूर रहने का खर्च मुश्किल से उठा पा रहा था।

“मैंने खुद को दोस्तों से पूछते हुए पाया कि क्या मैं उनके यहां सो सकता हूं या हॉस्टल में मुफ्त में रह सकता हूं।

“अपने सिर पर छत के बिना, घर में बने भोजन की गर्माहट के बिना और अपने परिवार के बिना जीवन जीने की कल्पना करें।

“यही वह जगह है जहां मैंने खुद को पाया - अकेला, असुरक्षित, और मेरी पीठ पर कपड़ों के अलावा कुछ भी नहीं था।

“दुनिया एक कठोर जगह हो सकती है, और बेघर होना और भी अधिक कठोर है।

“जिस छात्रावास में मैं रहता था वह कठिन था और जब मैं काम करने के लिए बाहर गया तो अंततः कुछ लोगों ने मेरा बैग चुरा लिया। 

“तो मेरे पास बस एक बैकपैक था जिसमें कुछ टी-शर्ट, कुछ अंडरवियर और एक हफ्ते तक चलने लायक प्रसाधन सामग्री थी। 

“मैं पाउंडलैंड में काम कर रहा था और क्योंकि मैं रोजाना स्नान नहीं कर सकता था, इसलिए मेरे सहकर्मियों ने नोटिस करना शुरू कर दिया।

“जब मैंने उन्हें अपनी स्थिति बताई, तो मेरे प्रबंधक को पता चला और उन्होंने कहा कि मैं एक दायित्व था क्योंकि वे एक कर्मचारी के रूप में मुझ पर भरोसा नहीं कर पाएंगे।

"मुझे लगता है कि उनका यह निर्णय था कि बेघर लोग 'आवारा' होते हैं और उनकी उस प्रकार की छवि नहीं हो सकती। 

"तो अब मैंने खुद को बिना नौकरी के, बिना भोजन के, बिना कपड़ों के और उन सभी से दूर पाया जिन्हें मैं कभी जानता था।"

जैसा कि सिमरनजीत ने कहा, उसने एक पल में सब कुछ खो दिया।

उसे लगा कि उसके माता-पिता ने उससे मुंह मोड़ लिया है।

भले ही वह आंशिक रूप से ज़िम्मेदार थी, फिर भी वह कहती है कि माता-पिता को उन कठिन समय में हमेशा अपने बच्चों की मदद करनी चाहिए।

लेकिन, जैसा कि उजागर किया गया है, सिमरनजीत के पिता ने सोचा कि उसने परिवार को शर्मसार किया है - कुछ दक्षिण एशियाई परिवारों में पाया जाने वाला एक सामान्य रवैया। 

मैं एक पंजाबी महिला हूं और मेरे परिवार ने मुझे बेघर कर दिया है

सिमरनजीत ने सड़कों पर रहने के अपने अनुभवों को विस्तार से बताया: 

“रातें सबसे कठिन थीं।

“अंधेरा मुझे पूरी तरह से निगल रहा था, और मैं कुछ घंटों के आराम की उम्मीद में, जो भी कोने में मिलता, दुबक जाता।

“मुझ पर भरोसा करो, ठंड में, बाहर, असुरक्षित और एक महिला के रूप में सोने की कोशिश करना डरावना है।

“आपके पास ऐसे लोग हैं जो नशीली दवाओं का सेवन करते हैं या नशे में धुत हैं।

“और, ये वे लोग हैं जो वर्षों से बेघर हैं और वे किसी को नुकसान पहुंचाने से डरते नहीं हैं, अगर इसका मतलब अतिरिक्त कंबल या बदलाव हो। 

“एक ऐसी घटना है जिससे मैं कभी उबर नहीं पाऊँगा।

“मैंने मैकडॉनल्ड्स रखने के लिए पर्याप्त पैसे कमा लिए और एक कार पार्क में चला गया ताकि कोई भी मुझे खाना खाते हुए न देख सके।

“लेकिन, दो लोगों ने मेरा पीछा किया और आखिरकार, जब थोड़ा अंधेरा हो गया, तो उन्होंने मेरा खाना छीन लिया और मुझे इधर-उधर धकेलना शुरू कर दिया।

“मैंने अपना बचाव करने की कोशिश की लेकिन मैं बहुत कमज़ोर थी। उनमें से एक ने मुझे नीचे गिरा दिया और उनकी शराब मेरे ऊपर गिर गई।

“उन्होंने मेरे कपड़े उतारने की कोशिश की लेकिन सौभाग्य से कार का एक अलार्म बज गया और वे मेरा खाना और मेरे कपड़े आधे उतारकर भाग गए।

“मैं वहीं लेटा हुआ अपनी आँखें फाड़-फाड़ कर रो रहा था। यह बहुत डरावना था और मैं उस समय अपने आप को मर जाने की कामना कर रहा था।

“यह ऐसा था जैसे मैं बलात्कार से दूर एक दोषपूर्ण कार अलार्म थी - कितना विद्रोही विचार था।

“मुझे विश्वास ही नहीं हो रहा था कि मेरा जीवन इतनी जल्दी कितना बदल गया है।

“हफ़्तों और महीनों तक सड़कों पर चलने के बाद, मैं मुश्किल से एक सप्ताह में तीन बार से अधिक भोजन कर पाता था। और, वे दिन का मेरा एकमात्र भोजन होंगे।

“आखिरकार मैंने मंदिर जाना शुरू कर दिया, यह जानते हुए कि मैं प्रार्थना कर सकता हूं, भगवान के करीब रह सकता हूं और गर्म भोजन कर सकता हूं। यह एक बात है जो मैंने अपने विश्वास के बारे में देखी है, हम वास्तव में स्वीकार कर रहे हैं। 

“और, मुझे लगता है कि वह मेरे लिए एक महत्वपूर्ण मोड़ था। वहाँ एक अपनापन था लेकिन मुझे पता था कि मैं खाना खाने के लिए मंदिर में नहीं जा सकता, यह मेरे लिए अपमानजनक था।

“मैं उन दिनों में अपने पिता के बारे में सोचता रहा और उनके चेहरे पर मैं जो बन गया था उसके प्रति घृणा से भरा हुआ था।

“मेरे लिए, बर्मिंघम में एक आश्रय था जो जीवन रेखा बन गया।

“यह ज़्यादा नहीं था, लेकिन यह ठंड से बचने और शायद अज्ञात के लगातार डर के बिना कुछ घंटों की नींद लेने की जगह थी।

“आश्रय मेरी शरणस्थली बन गया, और यहीं मैं अन्य लोगों से मिला, जो मेरी तरह बिखरी हुई जिंदगियों को एक साथ जोड़ने की कोशिश कर रहे थे।

"हमने एक बंधन बनाया और अपने संघर्षों को साझा किया।"

“यह आश्चर्यजनक है कि जब आपकी पूरी दुनिया जीवित रह रही हो तो आपकी प्राथमिकताएँ कितनी जल्दी बदल जाती हैं।

“एक रात जब मैं आश्रय में था, एक स्वयंसेवक मेरे पास आया और सच्ची करुणा के साथ मुझसे बात की।

“उसने मुझसे मेरे जीवन, मेरी कहानी के बारे में पूछा और मुझ पर दया नहीं की। उस बातचीत ने सब कुछ बदल दिया.

“हमने अपने सपनों के बारे में बात की और भले ही वह गोरी थी, फिर भी वह मेरे सामने आने वाली सांस्कृतिक बाधाओं को समझती थी।

“उसने मुझसे सहानुभूति जताई और मुझे अन्य एशियाई महिलाओं के बारे में बताया जिन्होंने उससे यही बातें कही थीं।

“उसने मुझमें ऐसी संभावनाएं देखीं जिन्हें मैं लंबे समय से भूल चुका था।

“यह मज़ेदार है कि कैसे प्रोत्साहन के कुछ शब्द आपके अंदर एक चिंगारी फिर से जगा सकते हैं। 

“उनके समर्थन से, मैं बेघरों के लिए कुछ प्रशिक्षण कार्यक्रमों और नौकरी मेलों में भाग लेने में कामयाब रहा।

“वह मुझे सहायता समूहों में भी ले गईं जहां मैं अपनी कहानी के बारे में अन्य महिलाओं से बात कर सकती थी। आख़िरकार, मैं और समूहों में गया और अधिक पंजाबी महिलाओं से मिला जिनकी मैं मदद कर सकता था। 

"धीरे-धीरे लेकिन निश्चित रूप से, मैंने पुनर्निर्माण करना शुरू कर दिया।"

मैं एक पंजाबी महिला हूं और मेरे परिवार ने मुझे बेघर कर दिया है

सिमरनजीत को जिन सभी भयावह और नाजुक घटनाओं को सहना पड़ा, आखिरकार उसे कुछ सकारात्मकता मिली।

थोड़े से प्रोत्साहन, विश्वास और दोस्ती ने उसे दृढ़ रहने और एक पूर्ण जीवन की दिशा में काम करने के लिए प्रेरित किया: 

“पहला कदम एक नौकरी था - एक विनम्र कदम, लेकिन यह एक शुरुआत थी।

“भले ही मैं न्यूनतम वेतन पर था, फिर भी मैंने लंबे समय तक काम किया, एक-एक पैसा बचाया और फिर से स्थिर महसूस करने लगा।

“मैं भाग्यशाली था कि मैं नशीली दवाओं और शराब की लत में नहीं पड़ा जैसा कि कई लोग करते हैं। लेकिन यह मेरे पिता का चेहरा था जिसने मुझे आगे बढ़ने के लिए प्रेरित किया।

“मेरे दिमाग में लगातार यह विचार चल रहा था कि 'उसे सही साबित मत करो।' 

“पुनर्निर्माण का मतलब सिर्फ नौकरी और रहने की जगह ढूंढना नहीं था; यह मेरी पहचान को फिर से खोजने के बारे में था।

“मैं अपने विश्वास और प्रार्थनाओं से शक्ति प्राप्त करते हुए, अपनी जड़ों से फिर से जुड़ गया।

“और इस तरह, मेरा जीवन बदल गया। दयालु महिला और छात्रावास के माध्यम से, मैं एक अन्य महिला और उसके बच्चे के साथ एक साझा घर में रहने में कामयाब रही।

“छत के नीचे पहली रात अनोखी थी - मुझे आधी-अधूरी उम्मीद थी कि मैं जागूँगा और खुद को उस गली में वापस पाऊँगा।

“मैंने ऑनलाइन कक्षाओं में दाखिला लिया है और मैं उच्च शिक्षा का डिप्लोमा प्राप्त करने जा रहा हूं।

“मैंने छात्रावास में वापस स्वेच्छा से काम किया जिसने मेरा जीवन बदल दिया। मैं अन्य पंजाबी महिलाओं को उनके संघर्षों में मदद करने के लिए उनके साथ बातचीत चलाती हूं।

“हमें सिर्फ बेघर लोग ही नहीं मिलते, बल्कि घरेलू दुर्व्यवहार के शिकार भी मिलते हैं।

“मैं यह सुनिश्चित करना चाहता था कि मेरे जैसे लोगों के लिए जगह हो। भले ही समय बदल गया हो, लेकिन लोगों का नजरिया नहीं बदला है।

“बहुत सी एशियाई महिलाएं मदद मांगती हैं और नहीं जानतीं कि कहां जाएं।

“हमें इन शुरुआती दिनों में काफी सफलता मिली है लेकिन हमें काफी प्रतिक्रिया भी मिली है।

“बहुत से पुरुष अपनी पत्नियों को आने से रोकने की कोशिश करते हैं या पता लगाते हैं और हमें बंद करने की कोशिश करते हैं।

“दुर्भाग्य से, इसीलिए हमें गुमनाम और सावधान रहना होगा ताकि हम दौड़ना जारी रख सकें।

“आखिरकार जब हमारे पास अधिक सुरक्षा और सुरक्षा होगी, तो हम अपने दरवाजे खोल सकते हैं और आगे विस्तार कर सकते हैं।

“लेकिन मुझे तुम्हारे साथ वास्तविक होने दो। बेघर होने के निशान आसानी से नहीं मिटते।

"अभी भी ऐसी रातें हैं जब मैं ठंडे पसीने में जाग जाता हूँ।"

“लेकिन, मैं यहां हूं और उन लोगों से कहना चाहता हूं जो इससे गुजर रहे हैं या महसूस करते हैं कि वे खतरे में हैं, वहां सहायता प्रणालियां मौजूद हैं।

“एक संस्कृति के रूप में हमें भी बदलाव की जरूरत है। हमें बेघर होने के बारे में खुल कर बोलने की जरूरत है न कि इसे इतना कलंकित करने की।

"यह किसी के साथ भी हो सकता है और इससे आप किसी पंजाबी या एशियाई से कम नहीं हो जाते।"

सिमरनजीत की भावनात्मक यात्रा उन अप्रत्याशित मोड़ों की याद दिलाती है जिनका कई दक्षिण एशियाई लोगों को सामना करना पड़ सकता है।

बेघर होने और इस मुद्दे पर काबू पाने की उनकी कहानी समान परिस्थितियों में दूसरों के लिए आशा का काम करती है।

इसके अलावा, उनके शब्द बेघर होने से संबंधित कलंक को तोड़ने में मदद कर सकते हैं, खासकर देसी समुदायों में।

उम्मीद है, सिमरनजीत की कहानी इस वर्जना को तोड़ने में मदद करेगी ताकि भविष्य में वे सुरक्षित महसूस कर सकें और बेघर होने से निपटने के लिए उनके पास अधिक संसाधन हों।

यदि आप बेघर होने से पीड़ित किसी व्यक्ति को जानते हैं या जानते हैं, तो सहायता के लिए संपर्क करें। आप अकेले नहीं हैं। 

बलराज एक उत्साही रचनात्मक लेखन एमए स्नातक है। उन्हें खुली चर्चा पसंद है और उनके जुनून फिटनेस, संगीत, फैशन और कविता हैं। उनके पसंदीदा उद्धरणों में से एक है “एक दिन या एक दिन। आप तय करें।"



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